如何做好一名摄影师

当我以摄影师助理的身份来谋生的时候,我就知道成为一名专业摄影师是一件多么艰难的事。有时,这个转变看起来似乎是不可能的,但是经过多年的奋斗,我成功了。在那期间我时常感觉到自己只是在盲目地努力,除了偶尔有同行人士的指导。因为每个人有不同的目标,而且是以不同的方式开展工作,所以部分建议具有相当价值的,其中的一些却毫无用处。我所提议的仅仅是一种现状–针对现在我的工作而言(这正如我常犯的一些错误)。但是接下来的一些东西可能给你带来某些帮助–以免重蹈覆辙。

对一些人来说,从一个勤奋的,令人满意的摄影助理转变到摄影师的过程正是挫折,压抑和沮丧的来源。因为当中有许多困难需要去克服,许多问题需要去解决。如果我立刻行动起来,将数万美元花在新的仪器和工作室上,客户就会魔术般地出现吗?如果开办一个时尚但虚荣的展览会,我就能顺利地成为一个摄影师了吗?更何况开办展览会对我来说是不可能的。因为我即没有钱去挥霍(不仅仅是助手每天150美元的薪金),也没有银行存款,不像我所了解的一些摄影师那般条件好。我是在一穷二白的情况下开始摄影工作的。

确实有二件较容易的事情需要我去做,第一件:财政允许及其他条件成熟时,我应尝试着拍摄个人作品。此时其他的人还在为未来做准备,并且在拍摄过程中想得到一些我已经发表过的作品,而我除了对摄影的兴趣外,已经开始拿低薪了。

另外一件我该做的就是寻找那些我欣赏的及相关领域中的摄影师。我努力成为一个好的助手,于是我开始得到他们的信任和善待。藉由他们的忠告和慷慨地给予工作的机会,我开始(尽管是慢慢的)拥有了自己的客户。当我听说有关一些大约22岁的年轻人成功地从助手变成时尚摄影师或是有创造力的指导者时,能把人逼疯的事没有发生在我的身上。我仍然是一个助手,每天拿着150美元的薪金。 但是我一直都在进行着拍摄工作,有时候拍摄出来的一些作品相当不错,它们还会被别人买去。最终经过好几年的不断拍摄和协助别人的工作之后,我结束了作为一名助手的职业生涯。

所以,对那些正在努力中的人,我提供以下几点建议:

作为一名摄影助手你需要留意很多东西。当我刚开始工作的时候,我和任何可以让我得到经验的人一起工作,并且可以赚钱。– 这是个糟糕的开始。假如能减轻工作负担,和一些自己所感兴趣领域中的摄影师一起工作,那么你将受益匪浅,以免误入歧途,浪费不必要的时间和精力。否则你将不断地出现错误以至于受到干扰。假如你每天不得不工作10小时,而且还得不到足够的报酬,那么你该学会保持快乐的心情,设法掌握一些知识。假如你不知道对什么感兴趣,那么犯一些小错误是必然的。尽可能不要为一些卑鄙的家伙工作,除非他是个非常了不得的摄影师,从他那里你能学到很多的东西,否则是绝对不值得的。

正如我前面所提到过的一样,在一些年轻,不出名,但很有才能的人(化妆师、设计师、助手及其他)的帮助下,我一直都在拍摄我的个人作品并且将它们收集在一起。在纽约,我开始意识到,这个城市也如同其他的城市一样,一些新杂志、刚开业的公司等存在着一些潜在的客户。他们经常愿意和不出名的摄影师合作,但只支付一点点工资或是不支付工资,但是。其中的好处是你的作品能够被出版,你的创造能力能得到发展。再者,当他们生意扩展的时候,继续和他们合作也是有可能的。对于新的客户,一个有知名度的摄影家是很重要的。仅有美丽的照片是不够的,客户还想看到你处理事务的能力和责任感。足够的市场经验可以通过和开支预算较小的客户合作来获得。《时尚》杂志的拍摄只是像Steven Meisel之类人的工作,而你只是一个小丑。

机会是很关键的。经常性参加各种活动,得到一份工作的机会就多一点;或者是和一位优秀的摄影师合作。举例来说,在一段时间内我协助一名编辑,他由于工作需要提交了我拍摄的电影剧照。摄影师一般不愿拿出自己的作品,这是因为电影公司没有相关预算给摄影师。然而,假如电影很受欢迎,照片就会刊登在一些杂志 (如《Premiere》,《娱乐周刊》等等)上。我也会和雇请我的人进行无数次交涉。当然电影公司得支付所有的费用,包括胶卷,饮食,以及我所需要的东西。在《雕刻家艾米》之后,接下来又有很多类似的工作,即使有时一种工作所创造的效益并不是很明显。

我已经有三年没有从事协助事务了。目前我有12-15个客户,以及许许多多只进行过一次交易的客户。我80%的收入是来自我的所有客户中的一小部分人。有些客户让我做我感兴趣的工作,而有些工作简直可以把人给逼疯。在整个外出期间,我设法完成自己的个人作品,以及一些知名人士和我较早就讨论过的与媒体相关的图像。

从助手跨越到摄影师好像是不可能的,其实不然,这正如我想要成为摄影师,而且还想赚取很多钱,不必为了谋生而去使用别人的仪器一样。我现在面临着一些别的问题。我正在试着制造下一次飞跃,前提是:不是客户让你去干什么,而是自己尝试着去创造一些想要创造的形象。我的目标就是寻找一些愿意雇佣我的客户,他们雇佣我是因为他们欣赏我的作品,而不是因为我能拍摄出10个其他的家伙也能拍出的相同的相片。普通的拍摄工作存在的一个问题就是因为太忙而很容易忽略自己的目标。有太多的摄影师为了谋生而顾不上他们最初从事摄影的目的(创造完美、令人无法抗拒的形象)。

当你已经拥有固定的客户时,那么你就希望正在从事的事业就像是在滚雪球,你的名字在客户间不断流传。你的作品在城市中随处可见,你拿着作品给新的客户参考,因为他正需要这种类型的作品。客户已经知道或是听说过你的名字,你已经有一定的知名度。雪球效应的缺点就是你将会一直做这种相同类型的工作。这无关紧要,但必须记得:要继续拍摄自己喜爱的东西,并能不断地得到提高。

除了拍摄出好的作品,想要得到一份工作,你就必须让人们知道你的存在。没有知名度你就像森林中的一棵孤零零的树。你可能是世界上最优秀的摄影师,但是假如没人知道你的存在,那么你就不得不卷好被子走人。那么你该如何处理这种状况呢?就我而言,我是通过自我宣传和邮寄卡片等等手段来让大家了解和认识我的。我为很多人服务,如杂志社,图书出版者,艺术指导和图标设计者等等。我为他们提供最好的作品,实际上它带给我带来的经济效益并不是很多。在那,有许多很好的名片印刷机,它能制作出带有图像的4×6彩色名片,它的尺寸和图像按你自己的意愿决定。再加上你的名字和电话号码就差不多了。

另外就是在电脑上设计你自己的名片,在一台4色或6色Epson打印机使用Epson图纸打印。假如你把图像打印得小一点,那么效果就会好很多。如果使用Photoshop,那么在这类设计上就没有什么太大的限制了。使用电脑的好处就是能针对不同的客户使用不同的方式。假如你要为一家公司制作500张卡片,你就可以为此做一些适当的宣传,并不是对所有的潜在客户,有一些你可以置之不理。我不了解你的情况,但我开始的时候,我知道500个人并不是500个客户。 假如你通过电脑设计了一些新的形象,你可以做些宣传,并把它给那些最欣赏你的客户。

在把作品邮寄出去之后的5天或6天内打个电话去询问是很有必要的,这样你才能确定客户是否已经收到,也给自己创造了一个与客户直接交流的机会,同时你还可以向客户介绍你的作品。在纽约,直接的交流是很难的。通常的情况是你将不得不放弃自己的作品,还有应该对以下的项目作个记录:你和那个客户联系过,你是什么时候和他们联系的,你给了他们什么东西等等。长时间(有时是一年)寻找客户的摄影师只要获取到了一些就业信息,就立刻去争取。假如没有马上得到答复,他就会消失。

现在讲述一段我曾经成功过的经历:那是一家很大的广播公司。在探听到谁是比较适合联络的人选之后,我送去了我的宣传卡片,然后又给了个电话。当然,他们没有回电话。但是,我留下了电话录音。最终有人给了我电话,当我问他们是否需要图片的时候,回答是是的!,而且他们对我的图片很满意。我曾经保留有他们需要的图片,这时候这些图片帮助我找到了工作。在被雇佣以前,我没有立刻要求工作,我做了些宣传。这段时间里,我只是偶尔给他们电话,这给了他们喘息的余地。这对以后来说是一个好的开端。通过电话和宣传我得到了好几个客户。当然这不可能时时有效,这需要时间。

不要放弃,当情况变得稍稍容易的时候,成功就不会太远。

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